Safari africain

Où aller pour votre premier safari en Afrique ?

Si vous n’êtes encore jamais allé en Afrique, vous avez de quoi être impatient. Mais choisir où aller pour votre premier safari peut être assez décourageant.

Quels pays offrent l’introduction la plus facile au continent pour les voyageurs débutants ? Quels sont les pays les plus propices à la vie sauvage ? Nous répondons à ces questions et à bien d’autres dans notre aperçu pays par pays pour votre premier safari.

Kenya

On fait des safaris au Kenya depuis que le concept a été inventé, et safari signifie en fait « voyage » en swahili. Nulle part en Afrique l’industrie du safari n’est plus professionnelle qu’au Kenya, et cette expérience s’accompagne d’une combinaison rare d’infrastructures et de services. Il y a des centaines d’excellents lodges et camps de tentes, les normes de service du personnel local sont généralement élevées, et ils ont maîtrisé la logistique du déplacement entre les parcs nationaux pour chaque étape de votre itinéraire de safari.

L’offre du Kenya en matière de faune sauvage est également exceptionnelle. Le circuit de safari principal comprend le Masai Mara, Amboseli et le lac Nakuru, avec Tsavo West, Tsavo East et Samburu, des ajouts populaires. Toute combinaison de ces parcs devrait vous permettre d’observer les grands félins, de nombreux éléphants, quelques rhinocéros et tous les animaux de plaine, tels que les buffles, les girafes, les zèbres et toutes sortes de gazelles et d’antilopes. Si vous prolongez votre séjour d’une semaine, vous pourrez même escalader le mont Kenya, le deuxième plus haut sommet d’Afrique.

Tanzanie

La Tanzanie ressemble au Kenya – de fantastiques parcs animaliers dans tout le pays, une excellente industrie du safari – mais son trafic est généralement moins stressant, les prix sont (pour la plupart) plus bas, et sa montagne (le Kilimandjaro, le plus haut sommet d’Afrique) est encore plus haute. Le circuit de safari du nord de la Tanzanie constitue une excellente introduction au continent, puisqu’il comprend le Serengeti, le cratère du Ngorongoro et le parc national de Tarangire, ainsi que le Kilimandjaro. Une escapade de dix jours à deux semaines dans le nord est un excellent moyen de tomber amoureux de l’Afrique, surtout si vous ajoutez quelques jours sur l’île de Zanzibar.

Bien qu’il existe d’autres attractions de classe mondiale en matière de vie sauvage – les chimpanzés de Gombe et de Mahale à l’ouest, ou les parcs sauvages du sud de Selous et de Ruaha – il est préférable de les laisser pour ceux qui reviennent en visite : les distances sont grandes et les infrastructures sont un peu moins développées.

L’Afrique du Sud

L’Afrique du Sud peut être une bonne introduction au safari africain, notamment parce qu’elle vous permet de combiner l’observation de la vie sauvage avec des plaisirs plus sédentaires, comme les vignobles et la fraîcheur urbaine du Cap. La plupart des safaris sont également proposés à des prix adaptés au marché intérieur, ce qui en fait l’une des options les plus avantageuses du continent. Le parc national Kruger est un endroit formidable pour se familiariser avec la faune africaine. Les « Big Five » (lion, léopard, éléphant, rhinocéros et buffle) sont présents en grand nombre, de même que toutes sortes d’espèces de mammifères, ainsi qu’une faune aviaire brillante. Les infrastructures sont également excellentes : les routes principales sont goudronnées, les hébergements sont bien gérés, pour tous les budgets, et il est très facile de se déplacer. Comme pour Kruger, il en va de même pour la majeure partie du reste du pays. Les organisateurs de safaris, les sociétés de location de voitures et les autres prestataires de services sud-africains comptent également parmi les plus professionnels du continent.

Namibie

Souvent présentée comme « l’Afrique pour les débutants », la Namibie est un bon choix pour votre premier voyage en Afrique. Comme l’Afrique du Sud, de nombreux prix sont destinés au marché intérieur (et sud-africain), ce qui en fait un bon rapport qualité-prix. Pour ce qui est de la faune, le parc national d’Etosha est tout simplement merveilleux et dispose d’excellentes infrastructures, tandis que l’intimité des réserves privées riches en faune, comme Okonjima et Erindi, est idéale pour les débutants. Ailleurs, il est assez difficile de trouver des animaux sauvages, mais vous pouvez combiner la vie sauvage avec d’autres attractions – les épaves et les colonies de phoques le long de la Skeleton Coast, le temps passé avec les Himba dans le nord du pays et les dunes de sable de Sossusvlei. Si vous avez le temps, vous pouvez faire un long trajet vers le sud jusqu’au Fish River Canyon, qui n’abrite peut-être pas beaucoup d’animaux sauvages mais reste l’une des destinations de randonnée les plus spectaculaires du continent.

Au-delà de ces attractions majeures, dont la plupart sont accessibles le long du réseau bien entretenu de routes goudronnées du pays, certaines des autres attractions majeures de la Namibie, comme le Damaraland avec ses montagnes émouvantes et ses éléphants adaptés au désert, consistent en un pays assez accidenté qu’il vaut mieux laisser à des mains africaines plus expérimentées. Si l’argent n’est pas un problème, vous pouvez facilement vous envoler vers des camps de luxe dans certains des coins les plus beaux et les plus reculés du pays. S’y rendre est beaucoup plus difficile si vous avez un budget plus modeste.

Botswana

Le Botswana est l’une des principales destinations africaines pour l’observation de la faune. La faune est prolifique et extraordinaire et les paysages – le Kalahari, le delta de l’Okavango, les marais salants de Makgadikgadi – le sont tout autant. Étant l’un des pays les plus riches d’Afrique subsaharienne et ayant l’une des plus faibles densités de population de la planète, le Botswana, riche en diamants, est un plaisir à parcourir, avec des routes désertes, très peu de grandes villes et une industrie du safari très accomplie.

Mais l’attrait du Botswana s’accompagne d’une mise en garde, qui se résume au coût. Soucieux d’éviter les pièges du tourisme de masse, le gouvernement botswanais vise haut, en mettant l’accent sur les expériences de safari à faible volume et à coût élevé. Vous pouvez louer un véhicule 4×4 et faire du camping, mais le prix reste hors de portée pour de nombreux voyageurs à petit budget et même de taille moyenne.

Zambie et Zimbabwe

Les chutes Victoria, accessibles depuis la Zambie et le Zimbabwe, devraient figurer sur la liste des expériences africaines de chacun. À condition de prendre un vol aller-retour, les parcs nationaux tels que South Luangwa (Zambie) et Hwange (Zimbabwe) sont de classe mondiale pour la faune sauvage, même si leur coût peut être prohibitif. Mais si vous voyagez par des moyens plus traditionnels et que votre budget ne vous permet pas d’acheter des camps de luxe et des transferts en avion, la grande distance entre les attractions des deux pays n’en fait pas un choix idéal pour les débutants. Le risque d’instabilité politique et de corruption au Zimbabwe est un autre obstacle potentiel. Et une grande partie de l’attrait de ces pays pour les safaris – les safaris à pied guidés (en Zambie) et même les safaris non guidés (parc national de Mana Pools au Zimbabwe) – sont probablement mieux réservés à ceux qui ont plus d’expérience de la vie sauvage africaine.